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El 19 de febrero de 1980 fue un día trágico para el mundo del rock, especialmente para los componentes de la banda AC/DC. Aquel día no solo perdieron a su cantante, si no que perdían a un amigo, al hombre que los protegía y aconsejaba, su ídolo dentro y fuera de los escenarios. Bon Scott se había ganado el respeto de todos: compañeros de profesión, amigos, familia y seguidores. Y lo hizo con una personalidad arrolladora, con su encanto para el sexo opuesto, y con su carácter. Y cuando nada de eso funcionaba, con los puños.

Los chicos siguieron adelante con Brian Johnson, un tipo que era todo lo contrario a su antecesor. Y llegaron a lo más alto. Con el permiso de Stones, AC/DC se han convertido en la banda más grande del planeta, el mayor espectáculo del Rock.

Historia

Los inicios (1973-1974)

Tras la ruptura de The Velvet Underground (no confundir con la banda neoyorkina), Malcolm Young le plantea a su hermano menor, Angus, que se una a la nueva banda que está formando. En noviembre de 1973 el grupo está ensayando clásicos de rock y blues, con los dos hermanos a las guitarras, Dave Evans a la voz, Larry Van Kriedt al bajo y Colin Burgess (ex-Masters Apprentices) a la batería. AC/DC debutan el 31 de diciembre de 1973 en el Bondi Lifesaver de Sydney.

Con continuos cambios en los puestos de bajo y batería, y Dave Evans sin llegar a convencer del todo a los hermanos Young, el grupo entra en los estudios de grabación y publican su primer single: "Can I Sit Next to You, Girl" / "Rockin' in the Parlour" para el sello Albert Productions. Según el propio Dave Evans, el grupo también registró unas primitivas versiones de "Rock 'N' Roll Singer" y "Soul Stripper", pero esas grabaciones nunca han visto la luz.

Con presiones desde dentro y el entorno de la banda, finalmente Dave Evans tira la toalla entre septiembre y octubre de 1974, siendo inmediatamente sustituido por Bon Scott, un experimentado vocalista que en aquellos momentos estaba sin grupo.

Etapa con Bon Scott (1974-1980)

Ronald Belford "Bon" Scott era todo un personaje: ex-delincuente juvenil convicto, expulsado del ejército,... simplemente, la música lo sacó de la calle (aunque lamentablemente, ese sería su final). Tras un pequeño éxito con su anterior banda y una gira por Londres que acabaría con ella, a mediados de 1974 Bon Scott está recuperándose de un grave accidente de motocicleta. Sin embargo, su amigo y ex-compañero en The Valentines, Vince Lovegrove ya le está buscando una nueva banda. Ambos habían trabajado con el equipo formado por los ex-Easybeats Harry Vanda y George Young (hermano mayor de Malcolm y Angus) en la época de los Valentines, y cuando Vince se entera de que AC/DC están buscando cantante, éste convence a George para la vacante.

High Voltage y T.N.T.

Completamente recuperado en octubre de aquel año, Bon Scott se convierte en el cantante oficial de la banda y en noviembre se meten en los Albert Studios de Sydney para grabar su primer álbum. Con la ayuda de algunos músicos y la producción de Harry & Vanda, el disco se graba en apenas diez días, aprovechando los huecos entre concierto y concierto. El material utlizado es prácticamente el mismo que en los días de Dave Evans, con arreglos de Bon Scott.

El disco, High Voltage, se distribuyó exclusivamente en Australia y Nueva Zelanda en febrero de 1975, cuando la banda todavía andaba buscando una sección rítmica estable. Finalmente la encontrarían con la incorporación de Mark Evans al bajo y Phil Rudd en la batería. En marzo, comienzan las sesiones de grabación de su segundo álbum, ya con una formación estable y una marcada dirección musical hacia el rhythm & blues y el hard rock que han marcado el sonido de la banda a lo largo de las siguientes décadas, en contraste con la variedad estilística de su primera obra.

Lanzamiento internacional

T.N.T. aparece el 1 de diciembre de 1975 y se alza al segundo puesto de los charts australianos, beneficiándose de la reputación de la banda en directo. El grupo no para mientras el entorno ya empieza a mirar hacia el Reino Unido y Europa. A finales de año firman con Atlantic Records para su lanzamiento internacional y en abril de 1976 viajan finalmente a Londres, dando inicio a una gira que los llevaría por todo el país, Suecia, Holanda, Francia, Bélgica, Suiza y Alemania, en un extenso y apretado tour presentando el nuevo lanzamiento. Atlantic publica High Voltage a nivel internacional con importantes cambios: en primer lugar, el disco es una compilación de canciones de los dos primeros, haciendo hincapié en el segundo, T.N.T., y cambiando la portada. De esta manera, el primer lanzamiento internacional se convierte en una obra independiente de su homónimo australiano.

Ya antes de iniciar la gira que los llevaría por toda Europa, la banda tenía grabado un disco entero con material nuevo, que no vería la luz hasta septiembre primero en Australia, en noviembre a nivel internacional con algunos cambios en el listado de temas. La agenda del grupo es agotadora: conciertos, sesiones de grabación, ensayos, nuevas composiciones, apariciones en radio y televisión. Donde no parece que las cosas vayan muy bien es en EE.UU., donde Atlantic no acababa de confiar en el nuevo disco, Dirty Deeds Done Dirt Cheap, y cancela la gira que debía hacer el grupo aduciendo problemas de visado.

El grupo no se arruga y contrata nuevas fechas en Reino Unido y Australia para presentar el disco, aprovechando su estancia en Sydney para volver a los Albert Studios y grabar nuevos temas. Para marzo aparece Let There Be Rock, con el grupo uniéndose a la gira europea de Black Sabbath.

A la conquista de Estados Unidos

Aduciendo diferencias musicales insalvables, Mark Evans es despedido en mayo y el grupo se fija en Cliff Williams, quien debuta con ellos en un par de shows secretos en el Bondy Lifesaver de Sydney. Con el nuevo miembro se embarcan en su primera gira americana., enlazándola con otra europea antes de volver a Estados Unidos en invierno.

Tomándose las cosas con más calma, AC/DC deciden centrarse en la grabación del próximo álbum, iniciándose las sesiones en enero de 1978 y finalizando en marzo habiéndole dedicado en exclusiva su tiempo, llegando a cancelar las primeras fechas contratadas para Australia. Semanas antes de la publicación de Powerage en mayo, el grupo inicia la gira de presentación por el Reino Unido, donde cada vez actúan ante una mayor audiencia. Con el disco ya en las tiendas inglesas, la sede central de Atlantic en Estados Unidos insta a la banda para que grabe un single radiable ya que el nuevo disco carece de él, y el grupo les presenta "Rock 'n' Roll Damnation", que quedó fuera de las primeras prensadas. En junio vuelven a Estados Unidos para una extensa gira que se alarga hasta octubre. Atlantic tenía planeado publicar un álbum recopilatorio titulado 12 of the Best, pero la banda se opuso y finalmente, el 13 de octubre de 1978 se publicaba If You Want Blood, You've Got It, su primer álbum en directo, coincidiendo con el tramo final de la gira en Europa y el inicio de su segundo tour por el Reino Unido aquel año.

Grabado en un único concierto al comienzo de la gira en el Apollo Theatre de Glasgow (aunque nunca se acreditó oficialmente), If You Want Blood era un atípico álbum en directo para la época. En los setenta lo que se llevaba eran los discos en directo dobles o triples, con largos desarrollos y pomposos arreglos de los originales en estudio. Sin embargo AC/DC optaron por un disco sencillo, llegando a acortar solos en la postproducción. El resultado fue un furioso disco en directo, inmediato y que reflejaba la comunión del grupo con su público. Tanto es así que continúa siendo uno de los álbumes en directo mejor valorados de la historia del rock.

Autopista al éxito

Tras unas breves y merecidas vacaciones, el grupo vuelve a los Albert Studios en diciembre, con el habitual equipo Vanda & Young en los controles. Sin embargo Atlantic presiona para que cambien de productores, ofreciéndoles los servicios de Eddie Kramer (quien había trabajado para Jimi Hendrix, Led Zeppelin y KISS, entre otros). Malcolm se siente muy molesto con la situación y así lo demuestra en una entrevista de la época para la radio local. Si bien con Harry Vanda les unía larga amistad, George Young era el sexto miembro de la banda, el hombre que les dio apoyo y consejos en sus inicios, el músico que se colgó el bajo al hombro cada vez que les fallaba uno, era su hermano mayor. Y fue el propio George quien le convenció que aceptase la oferta de Atlantic. En febrero el grupo se traslada a los Criteria Studios de Florida para conocer a Kramer, con quien desde un primer momento no acaban de congeniar. Para rematar la faena, Kramer duda de las cualidades vocales de Bon Scott. Cuando el productor intenta orientar el sonido de la banda hacia temas más comerciales, Malcolm estalla y contacta con el mánager Michael Browning para que haga algo al respecto. Browning les pone en contacto con Robert John "Mutt" Lange, quien trabajaba habitualmente con bandas punk y de pub rock. Según declaraciones del propio Bon Scott para la revista RAM:

"Llevábamos tres semanas en Florida con Eddie Kramer y no habíamos adelantado nada. Un día le dijimos que nos tomásemos un día libre y cuando desapareció del estudio grabamos seis canciones, que envíamos a Lange."
Días después el grupo estaba en los Roundhouse Studios de Londres trabajando con él las nuevas canciones.

Fueron tres intensos meses de arduo trabajo en el estudio. El reto del nuevo productor era hacer que la banda pudiese sonar en las emisoras de FM americanas, para contentar a Atlantic, sin que los chicos sintiesen que les estaban robando la esencia de AC/DC, y lo consiguió. Highway to Hell, no solo supuso un salto cualitativo en cuanto a sonido respecto a los anteriores, sino que metió a la banda de pleno en las ligas mayores del rock, y actualmente está considerado como uno de los mejores álbumes del género. Tras una breve gira por Europa presentando el nuevo disco, el grupo vuela a Estados Unidos para una intensa gira de dos meses. En octubre regresan al Reino Unido y giran por toda Europa cosechando éxitos.

Trágico final de una brillante etapa

El 27 de enero de 1980 daban el último concierto de la gira en Southampton, y poco después estaban en Madrid para actuar en el programa Aplauso de TVE, antes de tomarse unas vacaciones. Días después Bon Scott visita en los estudios de grabación a sus amigos de Trust y con ellos graba una versión del "Ride On" para su álbum de debut. La tarde del 19 de febrero, Bon Scott fue hallado muerto en la calle, ahogado en su propio vómito. El rock le había sacado de las calles cuando paseaba por el filo de la navaja, pero no pudo salvarlo de su prematuro final.

Etapa con Brian Johnson (1980-2016)

La muerte de Bon Scott cogió a todos por sorpresa y según declararía años después el propio Cliff Williams:

"No mostraban su dolor (refiriéndose a los hermanos Young). Lo que hicieron fue cargar con él a sus espaldas y continuar trabajando."
El grupo se puso manos a la obra y comenzó a hacer audiciones para el puesto de cantante. Entre los solicitantes se hallaba el ex-Easybeats Stevie Right, el favorito de la prensa. Sin embargo Robert John "Mutt" Lange les puso en contacto Brian Johnson, que por aquel entonces intentaba reformar Geordie.

Nuevo comienzo desde la cima

Después de haber probado a todos los candidatos, el grupo llama de nuevo a Johnson para otra audición. Finalmente, el 29 de marzo, Malcolm le llama para decirle que si quiere el trabajo, es suyo. La noticia se hizo pública el 8 de abril e inmediatamente se meten en los London’s E-Zee Hire Studios preparando nuevo material, antes de trasladarse a los Compass Point Studios de Nassau, en Bahamas.

El grupo tuvo que ajustarse a las características vocales de Brian, quien escribió todas las letras del disco desechando la idea de tomar prestadas las notas dejadas por Bon Scott, y en apenas unas semanas el disco estaba completado. El grupo eligió una portada completamente negra, a modo de homenaje al compañero y amigo desaparecido, sin embargo la discográfica se opuso rotundamente. Al final se decidió por una portada en negro con el logo de la banda resaltado en plata.

Back in Black y el reconociemiento a nivel mundial (1980-1983)

Tras una serie de conciertos de calentamiento por Bélgica y Holanda, el grupo regresa a Estados Unidos para presentar Back in Black, el nuevo disco publicado en julio. A pesar de los recelos de la propia banda, la recepción por parte de público y crítica superó todas las expectativas y el disco se encaramó al primer puesto de las listas de ventas en el Reino Unido, convirtiéndose en la primera banda desde los Beatles que conseguía tener simultáneamente cuatro discos en el top-100 británico, con Highway to Hell, If You Want Blood y Let There Be Rock entrando de nuevo en las listas. Con 50 millones de copias vendidas hasta la actualidad, Back in Black se coloca en el segundo puesto de álbumes más vendidos en todo el mundo.

Los siguientes años serían de prosperidad, aunque sin llegar a las cotas de éxito alcanzadas con Back in Black. A fiinales de año se estrenaba el film Let there Be Rock, una película que recogía filmaciones de la banda y un show completo en París durante la gira del Highway to Hell. En Francia, el estreno de la película obtuvo un éxito sin precedentes en este tipo de cintas, con los fans acudiendo en masa al cine. En agosto de 1981 encabezan el cartel de la segunda edición del festival de hard rock y heavy metal Monsters of Rock celebrado en Castle Donington, Leicestershire. El ritmo de trabajo continúa siendo agotador y rechazan la oferta de los Rolling Stones para unirse a su gira norteamericana para centrarse en terminar su siguiente álbum, For Those About to Rock (We Salute You), un disco en el que endurecen su sonido, acercándolos a la NWOBHM.

Sin embargo sería con el siguiente, Flick of the Switch, cuando AC/DC componen un disco de heavy metal propiamente dicho, aunque su intención original fue la de volver a los inicios. Se puede decir que en cierto sentido lo consiguieron, ya que suena fiero como pocos. Pero también es verdad que éste es el disco donde las guitarras de Angus Young suenan mejor nunca, sin artificios, destilando una potencia metálica inédita en él. Desafortunadamente, las sesiones de grabación no estuvieron exentas de tensiones. Malcolm Young despide a Phil Rudd, quien ya había tenido problemas con él durante la gira, en medio de la grabación y el grupo prueba a varios bateristas. B.J. Wilson (ex-Procol Harum) llegó a grabar con ellos pero sus partes no llegaron a utlizarse. Después de más de 700 audiciones, el grupo contrata a Simon Wright, un joven batería de 20 años inglés.

Estancamiento y declive (1984-1987)

Flick of the Switch no es recibido con buenas críticas y los votos de los lectores ingleses de Kerrang! sitúan el disco como la octava mayor decepción de 1983. A pesar de todo, el disco alcanza el puesto número cuatro en los charts del Reino Unido y el tres en los australianos, llegando a ser disco de platino. Además, en agosto vuelven a encabezar el Monsters of Rock, convirtiéndose en la primera banda en hacerlo dos veces (habría una tercera).

A finales de octubre se instalan en los suizos Mountain Studios de Montreux para iniciar las sesiones de grabación de Fly on the Wall, un disco, éste sí, que pone a la banda en el punto de mira y ya no se habla de estancamiento, sino de desorientación musical. Como el anterior, el disco está producido por la banda (en realidad, Angus y Malcolm) con no muy buenos resultados, ni artísticos ni comerciales. Aun así, la compañía hecha toda la carne en el asador y les produce una serie de videoclips para su publicación en una cinta de vídeo doméstico.

A pesar de todo, la banda sigue teniendo tirón y Stephen King los elige como banda sonora para el film Maximum Overdrive, dirigido por él mismo y basado en uno de sus relatos cortos. El grupo registra algunos cortes instrumentales para ambientar las escenas del film y en mayo de 1986, un mes antes del estreno de la película, AC/DC publica Who Made Who, que incluye tres temas nuevos compuestos específicamente para la banda sonora. El tema que da título a la soundtrack sonó en las emisoras de radio de todo el mundo, volviendo a poner la banda de nuevo en la órbita de los primeros puestos de ventas.

De nuevo hacia la cima del Rock (1988-1991)

Si bien Who Made Who les abrió las puertas definitivamente a las radiofórmulas, la crítica seguía estando dividida después de su siguiente álbum de estudio, producido nuevamente después de una década por el equipo Vanda & Young. Los dos singles que se publicaron catapultaron el disco a lo más alto de las listas, y los vídeos correspondientes eran de los más solicitados en los programas musicales de televisión. A decir verdad, el heavy metal volvía a estar de moda, y aunque la banda nunca había practicado ese género (lo más cercano fue Flick of the Switch), su relación con él es obvia.

Tras la gira correspondiente, Simon Wright se une a Dio. El grupo entiende esta decisión como una traición y lo despiden siendo sustituido por el veterano Chris Slade, quien participa en la grabación de The Razors Edge y sale con ellos de gira. El nuevo material está muy por debajo del nivel de su anterior obra, pero otra vez una serie de acertados singles lanzan el álbum al Top 5 de ventas en Estados Unidos, Reino Unido y Australia. Tanto la recepción comercial del disco como la gira son todo un éxito, más aun cuando se unen a la gira del Monsters of Rock, encabezándolo por tercera vez. La publicación en vídeo del concierto ofrecido por la banda en Donington el 17 de agosto de 1991, coincide con el lanzamiento de un álbum en directo grabado en distintos conciertos de la gira. Publicado en distintos formatos (disco sencillo, doble, especial coleccionistas,...) volvió a ser todo un éxito, llegando al número uno de las listas australianas.

Condición de superestrellas

Después de la publicación de AC/DC Live, el grupo consigue un status de superestrellas que muy pocas bandas de rock han obtenido. Producido por Rick Rubin para la banda sonora de la nueva película de Arnold Schwarzenegger, en junio de 1993 se publica el single "Big Gun", que se convertiría en la última participación de Chris Slade con la banda. Esta vez la despedida resultó amistosa ya que el contundente baterista entendió los motivos de los hermanos Young, que no eran otros que volver a contratar a su viejo amigo Phil Rudd para el puesto.

En septiembre de 1995 se publica Ballbreaker, cinco años después de su último álbum con material nuevo. La industria ha cambiado y ahora son ellos quienes marcan los tiempos. A pesar de los infundados rumores de que la banda abandonaba los escenarios, el grupo anunciaba la nueva gira, que arrancaría en enero de 1996 con nada menos que siete noches consecutivas en el Thunder Dome de St. Petersburg, en Florida. Han sido cinco años alejados de los escenarios y los fans tienen ganas de ver a AC/DC en la que podría ser su última gira. Nuevos gimmicks para su espectáculo combinados con los habituales, teniendo que añadir fechas debido a la gran demanda de tickets.

En 1997 aparece Bonfire, una caja recopilatoria en claro homenaje a Bon Scott, con varios directos y material raro de la época con él. La caja también incluye una edición remasterizada del Back in Black con Johnson.

Siguiendo las nuevas pautas de disco y gira cada cinco años, el grupo mantiene su condición casi por inercia. Durante la gira de conmemoración de los cuarenta años de vida de los Rolling Stones, Angus y Malcolm son invitados al escenario por Sus Satánicas Majestades para hacer una versión del "Rock Me Baby".

Black Ice se publica en 2008, ocho años después de su anterior trabajo, Stiff Upper Lip, con producción del afamado Brendan O'Brien.

Malcolm Young se retira y Phil Rudd en chirona

En mayo de 2012, Malcolm confirma que la banda está trabajando en un nuevo disco; sin embargo el 16 de abril de 2014, una nota de prensa oficial anunciaba la retirada definitiva de Malcolm Young por problemas de salud. El propio Brian Johnson no tarda en lanzar un comunicado recalcando que este hecho no significa el final de AC/DC y que la banda sigue trabajando en el nuevo disco. Contando con la ayuda de Stevie Young, quien ya había sustituido a Malcolm durante parte de la gira del Blow Up Your Video, Rock or Bust se publica a finales de año. Apenas una semana antes del lanzamiento del disco, la policía detiene a Phil Rudd bajo graves acusaciones, lo que le impediría viajar con la banda en la gira programada para el siguiente año. El grupo se vuelve a poner en contacto con Chris Slade, quien accede a sentarse de nuevo detrás de la batería.

Rock or Bust Tour 2016

Después de un par de conciertos en el Coachella Valley Music and Arts Festival en Indio, California, la gira arranca el 5 de mayo de 2015 en Holanda. A una primera manga europea le sigue la americana, finalizando el año en Nueva Zelanda. Dos meses de vacaciones y vuelta a Estados Unidos en febrero de 2016.

La bomba estalla cuando se anuncia la cancelación temporal de las restantes fechas americanas debido a problemas de salud de Brian Johnson. Inmediatamente las redes propagan rumores que ponen entredicho la versión oficial. Sin embargo es nuevamente el propio Jonna quien debe salir a la palestra para aclarar las cosas. Los médicos le han recomendado cuidar los oídos, con graves perjuicios sino sigue el consejo de abandonar los escenarios inmediatamente. Sin embargo el cantante apunta que su retirada no es definitiva y todo depende de la evolución del trauma.

Se apuntan varios nombres como posibles sustitutos temporales (incluido el primer vocalista de la banda Dave Evans), pero una segunda bomba vuelve a caer cuando se hace oficial el nombre del sustituto, W. Axl Rose de Guns N' Roses.

Discografía

para ver discografía completa y detallada ver Anexo:Discografía de AC/DC

Álbumes destacados

Videografía

Bibliografía

Miembros

para ver una relación detallada consultar Anexo:Miembros de AC/DC

Última formación en estudio

Trivia

  • El nombre de AC/DC lo escogieron Malcolm y Angus después de ver las siglas en la máquina de coser de su hermana Margaret. Su significado no es otro que el de la abreviación inglesa para "corriente continua y alterna" y que se puede encontrar en cualquier electrodoméstico capaz de funcionar con batería o directamente enchufado a la red eléctrica. En ocasiones se le ha querido dotar de un significado sexual, ya que en algunos sitios se utiliza el término para definir a los bisexuales. Sin embargo, esto siempre ha sido rechazado por la banda, con numerosas anécdotas al respecto. Algunos extremistas religiosos han querido ver un mensaje satánico oculto tras las siglas (Anti-Christ / Death-Christ), también rechazado por la banda.
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